通水管|新種のモモンガ発見、北米で独自路線

モモンガの新種が米国の太平洋岸北西部で見つかった。偉大な博物学者のアレクサンダー・フォン・フンボルトに敬意を表し、「フンボルトのモモンガ」(Humbo通水管ldt’s flying squirrel)という英名が付けられた。【地図】第3のモモンガとほかのモモンガの住み分けマップ 学術誌「J通水管ournal of Mammalogy」に5月30日付で掲載された論文によると、この発見により北米のモモンガは2種から3種に増えた。そして、この動物が通水管北米大陸で進化し拡大してきた経緯についての解釈も書き換えられる。 今後は、これらのモモンガが生態系の中で果たしている役割を詳しく調べることが、通水管研究者の課題となる。また、うまく繁栄できているのかの評価も求められる。というのも、モモンガが見られる地域には近危急種のニシアメリカフクロウが生息し、モ通水管モンガをよく捕食しているためだ。なかでも新種のモモンガが獲物にされている可能性が高い。風変わりなモモンガ「1992年以来、この地域のモモン通水管ガについて頭を悩ませてきました」と、ノースカロライナ大学ウィルミントン校の哺乳類学者で論文の筆頭著者、ブライアン・アーボガスト氏は話す。「西海岸のモモ通水管ンガには、変わった点がいくつかあったのです」 そもそも、モモンガ自体がちょっと変わっている。英語で「空飛ぶリス」(flying squirre通水管l)と呼ばれるモモンガだが、実際には飛ぶというより滑空している。体の左右両側にあるパラシュートのような皮膜を、手首から足首まで伸ばして使うのだ。目標の通水管木に向かって跳ぶときは全身を四角形に広げる(この形を模したウイングスーツも作られている)。1度の滑空で約40メートルも移動でき、しかも非常に正確だ。