通水管|「戦闘員、死ぬか降伏かしかない」

過激派組織「イスラム国」(IS)が、これまで猛威を振るってきたイラク、シリア両国で劣勢に追い込まれている。どのように民間人の犠牲を抑え、IS通水管支配地域の奪還を進めるのか。掃討作戦を主導する軍関係者に聞いた。【写真】イラク北部モスルではIS支配地域の奪還作戦が展開され、同地域通水管狙った砲撃が続いている=12日、仙波理撮影 ISは2014年6月以来、イラク北部モスルを最大拠点としてきたが、現在の支配地域は旧市街通水管のわずか約4平方キロ。イラク軍幹部は朝日新聞の取材に「すぐにでもISを壊滅できるが、民間人の犠牲とインフラの被害を最小限に食い止めるのが重要通水管と語った。 現在、モスルにいるIS戦闘員は500人程度とみられ、自爆攻撃や狙撃で抵抗している。国連は旧市街に民間人約15万人がいると通水管定。ISはこれらの民間人を建物内に閉じ込めて「人間の盾」にしているという。旧市街の道路は狭く、イラク軍は装甲車両などを使えない。歩兵が道路や通水管建物を一つ一つ解放する「ストリート戦争をしている状態」(同幹部)だ。 一方、ISが「首都」と称するシリア北部ラッカの奪還作戦を進める通水管志連合の報道官、ライアン・ディロン米陸軍大佐は朝日新聞の取材に「ラッカは包囲され、解放は近い。IS戦闘員には死ぬか降伏するしか選択肢はない」通水管と指摘した。ラッカに残るIS戦闘員は現在約2500人。ラッカを脱出したIS戦闘員の掃討のため、ラッカ周辺のIS支配地域への空爆も強化したとい通水管。 また、ヨルダン国境付近の南部タナフで訓練したシリアの反体制派も、東部の都市や砂漠地帯の対IS掃討作戦に投入される見通しという。