通水管|頭の中ではずっと小5

  岐阜県郡上市のひるがの高原キャンプ場で2009年7月、愛知県常滑市立常滑西小学校5年だった下村まなみさんが学校行事中に行方不明になり、24日で9年になる通水管。来年1月に20歳の誕生日を迎えるが、有力な手がかりは得られていない。家族はまなみさんの帰りを待ち続けている。【写真】下村まなみさん 「買い通水管に行くと、すぐに疲れてしゃがみ込む子。いつもなら甘えるところを、かなり頑張って歩いたのだと思う」と母の益代さん(52)は話す。 2泊3日の予定で訪れ通水管た5年生85人の野外教育活動の2日目。7月24日午前8時ごろ、その夜に計画された肝試しのコースの下見中、キャンプ場の一番奥付近で、グループ3人に少し遅れて歩通水管まなみさんの姿を校長が見たのが、最後の目撃情報となった。 まなみさんはダウン症で、特別支援学級で学んでいた。計算は苦手だったが、話すことは大好き。ド通水管マのせりふをすぐに覚えた。長時間、勉強を続ける集中力があり、やりたいことを最後までやり抜く意志の強さもあった。料理で包丁を上手に使えたという。 「聞通水管き分けは良く、友達とも仲良し。怖がりで、草むらの中を一人でどこかへ行ってしまう子ではなかった。誰も責められない」 益代さんは、まなみさんが使っていた通水管字練習帳や作文集、キャンプの小冊子などを大切に持っている。ピンク色の七夕の短冊には「かんごしさんになりたい。下村まなみ♡」。看護師は益代さんの職業だ。 #=========#